Hommage de FRAME à Robert G. Wilmers

Robert G. Wilmers, membre philanthropique de FRAME, s'est éteint le samedi 16 décembre 2017 à son domicile, à l'âge de 83 ans.

Plus connu du réseau FRAME sous le nom de Bob Wilmers, il avait rejoint le conseil d'administration de l'association avec son épouse Élisabeth en raison de leur passion partagée pour les arts et leur attachement réciproque à la culture française et américaine.

Depuis 1983, Bob Wilmers était le Président du Board et le Président Directeur Général de la M & T Bank Corporation, dont le siège est situé à Buffalo dans l’État de New York. Sous sa gouvernance, l'établissement est devenu l'une des plus importantes sociétés de portefeuille des Etats-Unis.

Avec son épouse, son goût prononcé pour l'art moderne et contemporain avait conduit Bob Wilmers à s'engager dans la vie de l'Albright-Knox Art Gallery, institution devenue récemment membre de FRAME, et dont il était membre d'honneur du conseil d'administration.

Francophile et francophone, Bob Wilmers s'était investi dans plusieurs organisations scientifiques ou culturelles ayant vocation à renforcer la coopération  entre les deux rives de l'Atlantique : le FI:AF (French Institute Alliance Française), dont il était le Président du Board, le PUF (Partner University Fund), dont il soutenait les partenariats entre les institutions de recherche françaises et américaines, et bien-sûr FRAME.

A cet égard, Bob Wilmers et son épouse ont généreusement soutenu l'exposition FRAME : Georgia O'Keeffe et ses amis photographes, qui était la première rétrospective française consacrée à cet icône du modernisme américain (musée de Grenoble, 7 novembre 2015 - 7  février 2016).

FRAME retiendra l'extrême affabilité de Bob Wilmers, la grande sagesse avec laquelle il traitait chaque affaire, son sens du raffinement et son goût immense pour la France. Il en avait d'ailleurs acquis une parcelle devenant propriétaire de Haut-Bailly en 1998, l’un des plus grands châteaux de Pessac-Léognan, et du Château Le Pape en 2012.
Sa passion pour le vin et la culture française l'ont également amené à soutenir la préfiguration de la désormais célèbre Cité du vin, tout en se portant grand mécène de l'opéra, des musées de la Ville de Bordeaux, dont le musée des Beaux-Arts est un membre fondateur de FRAME.

Après avoir été fait chevalier, Bob Wilmers s'était vu remettre les insignes d'officier de l'ordre national de la Légion d'honneur par Alain Juppé, le maire de Bordeaux, le 21 septembre 2017.

Les membres du conseil d'administration et du réseau de FRAME présentent leurs plus sincères condoléances à Élisabeth Wilmers, à la famille et aux proches de Bob Wilmers.